En conversación con Deborah Salazar de Salud Centros de Salud Familiar, 2021 Premio Sobresaliente de Salud Pública Migrante

Escrito por: Norida Torriente, Principal, Elation Consulting

Deborah Salazar ha sido directora de Salud de Migrantes en Salud Centros de Salud Familiar, ubicada en Fort Lupton, CO, desde 2013. Defensor incansable y entusiasta de garantizar el acceso de los trabajadores agrícolas a la atención de la salud, Salazar dirige el programa móvil de salud del Centro. Antes de que la Sra. Salazar se uniera al centro, el número de trabajadores agrícolas había disminuido constantemente a un mínimo de poco menos de 2.000, debido a que muchas granjas de la zona estaban siendo vendidas. A través de sus inmensos esfuerzos, Salazar aumentó el número de pacientes trabajadores agrícolas en Salud a más de 5,000. Desarrolló relaciones con las granjas, lecherías, viveros, invernaderos y otras empresas relevantes para el trabajo agrícola para que pueda llevar la unidad móvil a esas propiedades y brindar servicios de atención médica y de salud conductual. También envía un equipo de avanzada a parques de remolques, proyectos de vivienda para personas de bajos ingresos y otros lugares para encontrar trabajadores agrícolas donde viven. Su equipo también entrega ropa, repelente de insectos, alimentos, medicinas y otras necesidades a los trabajadores agrícolas y sus familias. La Sra. Salazar también ha desarrollado extensas relaciones con el Consulado de México en Denver. Ella lleva la unidad móvil allí varias veces al año, reconociendo que muchos nuevos inmigrantes a Colorado primero encontrarán trabajo en la agricultura. El Boletín habló con Salazar recientemente mientras reflexionaba sobre el honor y su misión de servir a la comunidad de trabajadores agrícolas.

¿Qué caracteriza como lo más destacado de su tiempo con los Centros de Salud Familiar?

Yo condúo la unidad móvil médica de los Centros de Salud Familiar y salimos a la zona Granjas, invernaderos y lecherías y damos servicios de salud a los trabajadores agrícolas. Yo diría que la mejor parte de mi trabajo es tener el contacto con los trabajadores agrícolas y poder obtener la ayuda que necesitan, ya sea médica, dental o de salud conductual. Cuando somos capaces de llevar a alguien de la unidad móvil a la clínica, eso es un éxito. Por eso hago lo que hago.

¿Con qué frecuencia está su unidad móvil médica en la carretera?

Normalmente salimos los martes, miércoles y jueves durante la temporada alta de la granja—de abril a octubre. Los invernaderos están en temporada de enero a agosto y las granjas lecheras operan todo el año. Durante la temporada alta podemos empezar en la unidad móvil a las 7:00 de la noche e ir hasta las 11:00 de la noche. Nos quedaremos para ver a la última persona que quiere ser vista.

¿Cuáles son algunos de los desafíos que ha enfrentado durante su tiempo con la unidad móvil médica?

Creo que cuando empecé a entrar en nuevos lugares, había muchas dudas por parte de los propietarios. No estaban muy seguros de dejarnos entrar en sus propiedades para estacionar. Ciertamente, había mucho miedo en torno a la inmigración, así que ese ha sido uno de los desafíos. También ha habido muchas dificultades mecánicas y técnicas al estar en la unidad móvil. La unidad en la que he estado desde 2005 y me complace informar de que conseguiré una nueva unidad móvil en enero de 2022.

¿Cómo llegó a unirse a los Centros de Salud Familiar?

Trabajé para otro Centro de Salud en el sur de Illinois. Mi posición fue eliminada. Sabía que mi misión era trabajar con la población hispana, especialmente los trabajadores agrícolas, así que me conecté con uno de los directores médicos de aquí de alguien que trabajaba en la otra clínica. Salí sólo para hablar con la persona y el trabajo fue abierto y el resto fue historia.

¿Cómo ha cambiado la comunidad a la que ha servido la unidad móvil durante su tiempo con ellos?

Cuando empecé, vimos una combinación justa de hombres y mujeres. Eran trabajadores temporeros, lo que significa que eran locales y vivían aquí en la zona. No vimos a mucha gente más joven, sólo a más gente mayor. Entonces poco a poco, aquella gente desapareció y comenzamos a trabajar más con los trabajadores agrícolas temporales H-2A. No vemos muchas familias parecidas. Lo hacemos en un lugar que está al norte, donde tienen vivienda para las familias, y son trabajadores estacionales. Viven aquí todo el año. Así que ese es el único lugar donde vemos niños es allá arriba, en una granja. Hacemos mucho trabajo de divulgación. Ayudamos con los físicos de la escuela y hacemos ese tipo de cosas. Pero en cuanto a la unidad móvil, ir a una granja, no vemos a muchos niños. Ya ni siquiera vemos a muchas mujeres. La mayoría son hombres.

¿Qué atribuye a la disminución de las mujeres atendidas?

Creo que estamos viendo menos mujeres porque los propietarios están trayendo más trabajadores H-2A porque no pueden encontrar ayuda local. Nunca recuerdo haber visto a una trabajadora de H-2A que era una mujer. Estoy seguro de que existen, pero en nuestra área, no recuerdo tener una trabajadora H-2A siendo una mujer. Hemos visto trabajadores migrantes que son mujeres, lo que significa que vienen y van dentro de los Estados Unidos. Pero en lo que respecta a las mujeres que viajan en grupo con un grupo de hombres, que vienen a hacer el trabajo, no lo he visto.

¿Qué desafíos prevé en el futuro para la unidad móvil y la comunidad a la que sirve?

Creo que, si tenemos otra pandemia como la COVID, parte de nuestro reto con el COVID era obtener la información correcta sobre las vacunas y la atención adecuada mientras estábamos enfermos, y explicar qué era el COVID. Con Internet y las redes sociales, hay una gran cantidad de información incorrecta que va alrededor. Tratar de combatir eso y obtener la información correcta ha sido un desafío. Y creo que, también, ya saben, muchas de las grandes granjas se están vendiendo en los últimos años.  Sabemos que los trabajadores están ahí fuera. Estoy tratando de averiguar cómo consolidar las visitas a la misma zona donde sabemos que hay otros trabajadores, pero ya no todos están necesariamente en la misma granja. Ese es otro desafío que sigue enfrentando y no veo que se desaparezca. Creo que eso va a ser un desafío continuo para nosotros.

¿Cuáles son algunos de sus recuerdos favoritos de ser parte de la unidad móvil médica?

Normalmente, cuando llegamos a una granja determinada, siempre son los mismos que vuelven. Para nosotros, es como ver amigos viejos. Es divertido ver si han tenido más hijos y cómo les va a sus familias. Son amigos viejos, así que eso es uno de los puntos destacados. Durante el covid-19 poder vacunar a tantos trabajadores como lo hicimos, fue un reto emocionante. Fue muy exigente, pero fue muy emocionante una vez que tuvimos tiempo de mirar hacia atrás y ver el trabajo que habíamos hecho como un equipo.

¿Dirías que has tenido éxito en vacunar a la mayoría de las personas que ves o a la población?

Por supuesto, dimos 4,000 vacunas desde marzo. Esta semana hemos administrado 200 vacunas de segunda dosis en otra granja.

¿Tiene alguna última idea que le gustaría compartir con respecto a su compromiso con los trabajadores agrícolas y su atención médica?

Solo quiero recordar a la gente lo importantes que son nuestros trabajadores agrícolas, y que la agricultura es la columna vertebral de nuestro país. Y si no estamos cuidando a las personas que nos están alimentando a todos, entonces tenemos que repensar lo que estamos haciendo. A menudo olvidamos quién pone comida en nuestras mesas. Para cualquiera que coma, tenemos que hacer los trabajadores una prioridad.

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